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Sept Casques bleus ont été tués et 10 blessés dans l’est de la République démocratique du Congo où ils participaient à une offensive conjointe avec l’armée congolaise contre des rebelles ADF qui sèment la terreur parmi la population. Le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, a condamné, dans un communiqué, « l’assassinat de six Casques bleus malawites et un Casque bleu tanzanien de la Mission de l’Organisation des Nations Unies pour la stabilisation en République démocratique du Congo (MONUSCO) ». Auparavant, l’armée du Malawi avait fait état de la mort de quatre de ses soldats. Les forces de sécurité du Malawi « ont perdu des soldats courageux, travailleurs et disciplinés qui étaient toujours prêts à servir pour s’assurer que la paix prévale dans leur pays et à l’étranger », déclarait un communiqué de l’armée. « Les informations initiales indiquent que 10 Casques bleus supplémentaires ont été blessés et un autre est porté disparu », a rapporté Stéphane Dujarric, porte-parole de l’ONU, ajoutant que plusieurs militaires congolais avaient également été tués ou touchés pendant les opérations. Le porte-parole a refusé de donner davantage de détails sur l’opération conjointe, liant tout de même cette offensive à la lutte contre le retour du virus Ebola dans la région. « Comme vous le savez, il y a une épidémie d’Ebola dans cette zone et l’insécurité est un obstacle à la réponse à cette épidémie », a-t-il estimé. Plus tôt jeudi, le numéro 2 de la force de la Mission des Nations unies en RDC (Monusco), le général Bernard Commins, avait annoncé que plusieurs militaires congolais et des Casques bleus avaient été blessés pendant cette offensive. Il s’était refusé à préciser s’il y avait des morts dans le cadre de cette opération militaire lancée mardi contre les ADF, un groupe de rebelles musulmans de l’Ouganda voisin. – ‘Défis majeurs’ – Interrogées par l’AFP, les autorités congolaises n’ont pas voulu communiquer sur le déroulement des violents combats encore en cours. Les ADF sont historiquement un groupe de rebelles musulmans de l’Ouganda voisin qui s’est replié à la fin des années 90 dans l’est de la RDC pour poursuivre son combat contre le président Yoweri Museveni… AFP