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Le premier vol commercial en vingt ans entre l’Ethiopie et l’Erythrée a relié mercredi Addis Abeba à Asmara, nouvelle étape de la réconciliation spectaculaire en cours entre les anciens ennemis de la Corne de l’Afrique. « L’oiseau de paix vient d’atterrir à Asmara », la capitale érythréenne, a annoncé sur Twitter Ethiopian Airlines dont vol ET0312 avait quitté l’aéroport international Bole d’Addis Abeba une heure et demi plus tôt. « Ce jour représente un évènement unique dans l’histoire de l’Ethiopie et de l’Erythrée », a commenté le directeur général de la compagnie, Tewolde GebreMariam lors d’une cérémonie à l’aéroport marquant la poursuite du dégel en cours depuis seulement six semaines. En raison de la forte demande, le géant africain du transport aérien a ajouté qu’un autre de ses avions avait quitté Addis Abeba quinze minutes plus tard à destination de l’Erythrée. « Le fait que nous ayons deux vols à la fois montre l’enthousiasme des gens », a expliqué M. Tewolde. Un journaliste de l’AFP à bord du second appareil a rapporté que du champagne avait été servi aux passagers, toutes classes confondues, et que des roses avaient été distribuées, peu après le décollage. Jadis province de l’Ethiopie, l’Erythrée a fait sécession en 1993 après une trentaine d’années de guerre. Un conflit territorial sur la frontière a suivi la déclaration d’indépendance, débouchant sur un conflit qui fit quelque 80.000 morts en 1998-2000 et a été prolongé par une longue période d’hostilité qui vient tout juste de s’achever.AFP