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L’état d’urgence imposé en 1981 en Egypte a été levé jeudi à son expiration, a annoncé l’armée au pouvoir depuis la chute du président Hosni Moubarak en février 2011, en promettant de continuer à « protéger » la nation. La levée de cette loi était réclamée avec insistance par l’opposition et les défenseurs des droits de l’Homme, qui l’accusent de porter atteinte aux libertés. Cette loi d’exception avait été imposée après l’assassinat du président Anouar al-Sadate en 1981 par des islamistes. Elle avait été depuis reconduite sans discontinuer, pour la dernière fois en 2010 pour deux ans, jusqu’au 31 mai 2012. La loi sur l’état d’urgence permet des restrictions aux libertés publiques, donne des pouvoirs élargis à la police en matière d’arrestation et de détention, et permet le renvoi devant des tribunaux d’exception. En janvier, pour commémorer l’anniversaire du début de la « révolution », le chef du pouvoir militaire, le maréchal Hussein Tantaoui, avait annoncé une levée partielle de la loi. Aux termes de la déclaration constitutionnelle approuvée en mars 2011 par référendum, l’armée est responsable de la protection du pays et le Parlement peut voter l’état d’urgence à la demande de l’exécutif mais sa durée est limitée à six mois et ne peut être ensuite renouvelé que par référendum. AFP