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Hua Guofeng, ex-numéro un du Parti communiste chinois et successeur de Mao Zedong à la tête de la Chine en 1976, est mort à Pékin à l’âge de 87 ans, a annoncé mercredi l’agence officielle Chine Nouvelle. Né en 1921, il avait rejoint le PC chinois à la fin des années 30 lors de la lutte contre les Japonais.Le président Mao Zedong, en fin de vie, l’avait choisi pour lui succéder alors qu’il était vice-Premier ministre. Mao qui, pendant son agonie, lui aurait dit: « Avec vous aux commandes, mon coeur est apaisé » Quelques semaines plus tard, Hua avait approuvé l’arrestation de la veuve de Mao, Jiang Qing, et des autres membres de la « Bande des quatre« , qui avaient joué un grand rôle dans les excès de la révolution culturelle. M. Hua est mort de maladie mercredi après-midi, a précisé l’agence officielle sans donner d’autres détails.