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Le pape copte-orthodoxe Tawadros II est arrivé jeudi à Jérusalem en provenance d’Egypte pour assister aux funérailles de l’archevêque de Jérusalem et du Proche-Orient, une visite sans précédent depuis des décennies, a annoncé l’église copte dans la Ville sainte. Bien que l’Égypte ait signé la paix avec Israël en 1979, le précédent pape copte Chénouda III, décédé en 2012 après avoir dirigé l’Église copte orthodoxe durant près de 40 ans, avait interdit en 1980 à ses fidèles de se rendre à Jérusalem tant que le conflit israélo-palestinien n’était pas réglé. Malgré l’interdiction, des dizaines de pèlerins coptes se rendent chaque année à Jérusalem, notamment à l’occasion des fêtes orthodoxes de Pâques.Le père Abraham était né le 30 juin 1943 dans la province de Sohag, dans le sud de l’Egypte. Devenu moine en 1984, puis prêtre en 1990, il avait pris en janvier 1992 la tête de l’église copte en terre sainte.Il « a demandé dans son testament à être enterré » dans la Ville sainte, a indiqué le porte-parole au Caire. A Jérusalem, l’Eglise copte a une petite chapelle dans la basilique du Saint Sépulcre, ainsi que le monastère Saint Antoine et le siège du patriarcat situé à la neuvième des quatorze stations de la via Dolorosa empruntées par Jésus le jour de sa crucifixion selon la tradition chrétienne.AFP.