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Le général Mohamed Ould Abdel Aziz, chef de la junte qui dirige la Mauritanie depuis le coup d’Etat d’août, a annoncé dans la nuit de mercredi à jeudi qu’il avait quitté le pouvoir pour se porter candidat à l’élection présidentielle du 6 juin. Il y a huit mois, M. Ould Abdel Aziz avait lui-même mené le putsch qui avait renversé le régime de Sidi Ould Cheikh Abdallahi, premier président démocratiquement élu (en 2007) du pays. Ce militaire de carrière de 52 ans, dont 32 passés dans l’armée, a précisé qu’il entendait se porter candidat à la présidentielle anticipée du 6 juin. Pour pouvoir se présenter, il devait quitter à la fois l’armée et le pouvoir, 45 jours avant le scrutin. Il a assuré qu’il était animé par une « volonté sincère d’édifier une nouvelle Mauritanie basée sur la justice, l’égalité et la liberté » et dressé un bilan favorable de sa gestion du pays depuis sa prise du pouvoir. Il a de nouveau critiqué sans ménagement ses adversaires politiques, les qualifiant de « poignée de malfaiteurs » et les accusant de vouloir « affamer » le pays en « imposant un embargo« . Ses opposants accusent le général de mener campagne depuis des mois, au frais de l’Etat, à travers le pays et d’avoir « verrouillé » l’issue de la compétition électorale. (Afp)