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Les Etats-Unis ont beau réduire le nombre de leurs soldats en Afrique, ils sont « plus engagés que jamais » sur ce continent dont la stabilité est primordiale pour la sécurité internationale, assure le patron de l’armée de terre américaine en Afrique. « Non, nous ne nous désengageons pas », assure le général Roger Cloutier, commandant des forces de l’armée de terre en Afrique (USARAF), au cours d’un entretien accordé mardi à l’AFP. « Nous sommes plus engagés que jamais, et nous cherchons de nouvelles occasions de nous impliquer encore davantage. » Le Pentagone a annoncé le mois dernier que les Etats-Unis allaient réduire de 10% le nombre de leurs militaires déployés à travers l’Afrique au cours des prochaines années et se concentrer davantage sur la réponse aux menaces posées par leurs concurrents russes et chinois. Actuellement, près de 7.200 soldats américains se trouvent dans des dizaines de pays africains, notamment en Somalie, au Niger et en Libye. Mais il s’agit principalement d’unités des Forces spéciales, qui mènent des opérations conjointes avec les armées nationales contre les jihadistes. Les 2.000 soldats de l’USARAF, eux, opèrent dans une quarantaine de pays africains, pour des missions de formation des forces armées nationales, notamment celles engagées dans des opérations de maintien de la paix, explique le général Cloutier. Ils participent aussi à des manoeuvres conjointes et des opérations de coopération, notamment avec les forces françaises de l’opération Barkhane au Mali, auxquelles ils fournissent une assistance principalement logistique. – « Approche générationnelle » – « Nous sommes là à titre préventif », explique-t-il, « pour essayer d’éviter la crise et de renforcer les capacités des armées africaines pour qu’elles puissent régler leurs propres problèmes »…AFP