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Mercredi 14H00 pile: dans le township densément peuplé d’Ivory Park, aux abords de la ville sud-africaine de Midrand, c’est l’heure, pour une soixantaine d’écoliers de onze ans, de s’affronter dans leur club local de codage informatique. Armées de blocs de codage basiques, de kits pour inventeurs, d’ordinateurs portables et d’une imagination sans limite, six équipes formées d’élèves du primaire sont en compétition. Les enfants utilisent des tableaux électroniques pour fabriquer des circuits et des prototypes, s’efforçant de concevoir des solutions technologiques pour résoudre des problèmes qu’ils ont identifiés dans leur communauté. « Nous fabriquons une couveuse qui aide les enfants prématurés et ceux qui sont malades », explique à l’AFP Sifiso Ngobeni, un élève de l’école primaire Mikateka, à la périphérie de Johannesburg. Ses rivaux de l’école primaire Sedi-laka se sont quant à eux attaqués au fléau des enfants disparus. « Aux infos, on entend toujours parler de la disparition d’enfants. Donc nous fabriquons un appareil de pistage des enfants qui peut être placé dans les vêtements et les jouets des enfants », explique l’un d’entre eux. Le codage est l’ensemble des instructions qu’un robot ou un programme d’ordinateur lit puis exécute. Dans les clubs de codage, les élèves apprennent à concevoir ces codes. Bien que les Sud-Africains aient de plus en plus accès à l’éducation depuis la fin de l’apartheid, le système éducatif n’est souvent pas à la hauteur. « Le fait que 80% des enseignants utilisent toujours de la craie et un tableau noir de nos jours est une cause de grande inquiétude », estime Hendrick Makaneta, qui milite pour une meilleure éducation. « Il n’est pas bon qu’une classe de 2018 soit exactement comme une classe de 1918. » – Des jeux à l’emploi ? – Des études, y compris l’étude internationale Trends in International Maths and Science Study (TIMSS), qui mesure les performances en mathématiques et en science dans le monde, montrent que l’école publique sud-africaine est à la traîne – particulièrement dans ces deux disciplines… AFP