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Soixante-dix-neuf élèves ont été enlevés lundi dans la région du Nord-Ouest du Cameroun, le plus important kidnapping dans cette zone anglophone depuis le début du conflit entre des séparatistes et l’armée, à la veille de la prestation de serment du président Paul Biya. Ce type d’enlèvement de masse d’élèves est sans précédent au Cameroun. Il est pratiqué dans le nord du Nigeria voisin par le groupe jihadiste Boko Haram comme à Chibok où plus de 200 jeunes filles avaient été enlevées dans leur internat en 2014, suscitant l’indignation du monde entier. Outre les 79 élèves, le principal de la Presbyterian Secondary School de Bamenda (capitale régionale du Nord-Ouest), un enseignant et un chauffeur ont également été kidnappés par des hommes armés non identifiés, a indiqué à l’AFP une source gouvernementale camerounaise. « Les recherches pour retrouver les otages ont été lancées, la mobilisation est totale », a ajouté cette source qui s’exprimait à l’issue d’une réunion de crise. « L’établissement est quadrillé par les forces de sécurité. Nous n’y avons pas accès », a précisé la source proche de l’établissement. L’enlèvement des élèves dont les âges n’ont pas été dévoilés a été confirmé par une source proche de l’établissement et une source sécuritaire. Dans une vidéo de 6 mn obtenue par l’AFP, onze garçons d’une quinzaine d’années déclinent un à un leur identité et indiquent avoir été enlevés à la Presbyterian Secondary School de Bamenda par les « Amba boys », les séparatistes anglophones. « Nous allons ouvrir nos propres écoles ici, nous allons rester ensemble et combattre pour l’+Ambazonie+ », l’Etat fantasmé que les séparatistes entendent créer, indique un homme au micro du téléphone filmant la scène. La vidéo n’a pu être authentifiée de source indépendante « Plus de 700 élèves » étudient à la Presbyterian Secondary School, selon le site web de l’établissement qui souligne recevoir des élèves « de toutes les origines religieuses et linguistiques du Cameroun ». « Tout ce que nous savons c’est que les élèves enlevés seraient essentiellement des garçons », a précisé la source proche de l’établissement.
– Ecoles visées – Cet enlèvement de masse survient à la veille de la prestation de serment du président Paul Biya, 85 ans, au pouvoir depuis 1982, réélu pour un septième mandat avec 71,28% des votes… AFP