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Au moins 11 commerçants appartenant à l’ethnie peule ont été tués mardi dans l’Etat du Plateau, dans le centre du Nigeria, a annoncé mercredi à l’AFP la police locale. Les commerçants revenaient d’un marché dans la région rurale de Riyom quand ils sont tombés dans une embuscade tendue par des « assaillants non identifiés », a déclaré Tyopev Terna, porte-parole de la police de l’Etat du Plateau. « Onze personnes ont été abattues » et quatre autres blessées dans l’attaque qui s’est produite mardi vers 19h30 (18h30 GMT) à une trentaine de kilomètres au sud de la grande ville de Jos, selon le porte-parole. La police a ouvert une enquête afin d’identifier les victimes et les raisons de cette attaque, a-t-il précisé. Nura Abdullahi, responsable d’un syndicat de commerçants, a également indiqué à l’AFP ignorer l’identité des victimes. « Nous ne savons pas qui étaient les victimes et si l’attaque était motivée par des fondements ethniques ou l’oeuvre de bandits qui abondent dans la région », a déclaré M. Abdullahi. « Il est trop tôt pour tirer des conclusions ». L’Etat du Plateau fait partie de la « ceinture » centrale, région fertile qui s’étend de l’est à l’ouest du Nigeria, théâtre d’affrontements sanglants entre agriculteurs chrétiens et éleveurs peuls musulmans, des nomades qui traditionnellement transhument avec leur bétail, mais ont tendance à se sédentariser, par manque de terres disponibles. Au départ, le conflit portait surtout sur l’accès à la terre et à l’eau et des luttes de pouvoir locales. Mais les tensions ethniques et religieuses ont augmenté depuis les violences post-électorales de 2011.